Сейлем является столицей штата Орегон, он расположен в центре долины Уилламетт, рядом с рекой Уилламетт, которая протекает через город на север.
В 2018 году население Салема составляло больше 170,000 человек, что делает его вторым по величине городом в штате после Портленда.